Aire acondicionado para reducir el impacto del calentamiento global

A medida que el mundo se vuelve más consciente del medio ambiente, se están tomando medidas para minimizar el impacto negativo que estamos teniendo en el planeta. A medida que disminuye la lluvia, aumenta el riesgo de incendios forestales, liberando aún más dióxido de carbono en el aire. A medida que el Ártico se calienta, podría provocar la liberación de gas metano congelado en el aire, lo que a su vez podría calentar el planeta considerablemente más rápido que el carbono, causando más daños.

Al igual que muchos de los problemas mencionados anteriormente, los inventos del hombre han causado efectos negativos en el medio ambiente, y eso incluye los sistemas convencionales de aire acondicionado. A medida que el mundo continúa calentándose, encendemos el aire acondicionado y ese es el comienzo de un ciclo interminable y potencialmente peligroso.

Sin embargo, la investigación que ha sido publicada en la revista Nature Communications sugiere que tenemos el potencial de modificar las unidades de aire acondicionado, dándoles la capacidad de atraer dióxido de carbono en lugar de emitirlo.

Utilizando los últimos desarrollos en tecnología, las unidades de aire acondicionado en los hogares y en el lugar de trabajo no solo eliminarán una cierta cantidad de dióxido de carbono del aire, sino que incluso lo transformarán en combustible para alimentar automóviles y otros vehículos que son cada vez más difíciles de manejar. El concepto, conocido como ‘aceite de multitudes’, aún se encuentra en etapas de desarrollo muy tempranas y aún enfrenta varios problemas antes de que pueda ser puesto en circulación general para uso público. A pesar de esto, se están haciendo llamados para acelerar el proceso ya que millones de personas en todo el mundo están desesperadas por hacer un cambio considerable y valioso.

Los acondicionadores de aire son excelentes para proporcionar alivio instantáneo del calor insoportable y abrasador, y aunque solo parecen emitir aire fresco y refrescante, también emiten una cantidad notable de calor. Geoffrey Ozin, químico de materiales de la Universidad de Toronto y coautor del artículo que contenía la nueva investigación, dijo: «cuando ejecutas un sistema de aire acondicionado, no obtienes nada por nada, si enfrías algo, calientas algo, y ese calor entra en las ciudades», acelerando así el efecto de isla de calor.

El efecto isla de calor

El efecto isla de calor

“Isla de calor” es un término utilizado para describir áreas urbanas que son más calientes que las áreas rurales cercanas. La temperatura media anual del aire de una ciudad con una capacidad de alrededor de 1 millón de personas puede ser entre 1-3 ° C más cálida que las áreas circundantes. Por la noche, la diferencia puede llegar incluso a 12 ° C. Durante el verano, la demanda de energía aumenta a medida que las personas encienden sus unidades de aire acondicionado en un intento por enfriarse. Esto por lo tanto aumenta:

  • Los costos de energía
  • La contaminación del aire
  • Emisiones de gases de efecto invernadero
  • Enfermedad y mortalidad relacionadas con el calor
  • La contaminación del agua

La adaptación de las unidades de aire acondicionado 

Para adaptar un acondicionador de aire para capturar dióxido de carbono y transformarlo en combustible, se necesita una revisión exhaustiva de los componentes. En primer lugar, será necesario incorporar un filtro que absorba agua y dióxido de carbono del aire. También será necesario un electrolizador para despojar H2O de su molécula de oxígeno para obtener H2 en su lugar. Entonces esto debería combinarse con CO2 para obtener combustibles de hidrocarburos. Según Ozin, esto significa que «todos pueden tener su propio pozo de petróleo».

La investigación demostró que la Torre de la Feria de Frankfurt en Alemania, con un volumen total de 200,000 metros cúbicos, podría absorber 1.5 toneladas métricas de dióxido de carbono por hora, produciendo hasta 4,000 toneladas métricas de combustible anualmente. Este es un gran desarrollo tecnológico, ya que la primera planta comercial de «captura directa de aire», fabricada por Climeworks (con sede en Suiza), capturó alrededor de 900 toneladas métricas de dióxido de carbono por año, diez veces menos que la recientemente desarrollada. Un edificio de apartamentos típico podría capturar 500 gr de dióxido de carbono por hora con el nuevo sistema propuesto.

 R32: ¿Qué es y por qué es beneficioso? 

El refrigerante R32, también conocido como difluorometano, es una molécula que se usa como refrigerante. Este refrigerante tiene un potencial de agotamiento de ozono cero (ODP) con un índice de potencial de calentamiento global (GWP) que es aproximadamente 675 veces mayor que el del dióxido de carbono (basado en un período de 100 años). A pesar de que R32 se clasifica como A2L (ligeramente inflamable), podría ser un sustituto de GWP muy bajo para refrigerantes HFC más convencionales, lo que lo hace mucho más ecológico.

El difluorometano se está utilizando ampliamente en sistemas de aire acondicionado residenciales y comerciales en China, Japón e India, principalmente como un sustituto del R410A, una mezcla zeotrópica de difluorometano y pentafluoroetano.

Al sustituir R410A por R32, estamos ayudando a hacer que el uso del aire acondicionado sea más sostenible, asegurando que el impacto en el medio ambiente se mantenga en un mínimo absoluto, independientemente de la frecuencia con la que lo usemos o durante cuánto tiempo mantengamos encendido el sistema de aire acondicionado.  

aires acondicionados con r32

Datos sobre R32 

  1. Es el 17% del GWP de la mezcla más utilizada en refrigeración: R404A.
  2. Es el 32% del GWP de R410A, ampliamente utilizado en sistemas de aire acondicionado tradicionales.
  3. Se han instalado más de 10 millones de sistemas de aire acondicionado R32 en todo Japón.
  4. R32 ayuda a agotar la huella de carbono de un edificio, por lo que es ideal para su uso en grandes edificios y empresas.
  5. Una unidad de aire acondicionado R32 usa un 20% menos de refrigerante que las alternativas R410A, lo que significa menores costos de energía y una caída considerable en las emisiones de carbono.
  6. Como R32 es un compuesto único, y no una mezcla de gases como R404A o R410A, por lo tanto, es fácil de reciclar.
  7. Como componente inflamable y poco tóxico, es sorprendentemente difícil de encender.
  8. Las unidades de aire acondicionado listas para R32 son mucho más eficientes y están disponibles a precios razonables sin costo alguno.
  9. R32 es altamente beneficioso para la industria, ya que las compañías no solo continuarán brindando a los ocupantes de los edificios aire acondicionado de alta calidad, sino que también pueden tener la tranquilidad de que están cumpliendo con todos los requisitos legislativos tanto ahora como en el futuro.
  10. Se cree que R32 se convertirá en el refrigerante estándar y más común utilizado para unidades de aire acondicionado de tipo dividido.
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